Mission: to seek and share inspiration

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Latin Passion


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JUANJO MENA conductor
PABLO VILLEGAS guitarist
NANCY FABIOLA HERRERA soprano (Salud)
CATHERINE KEEN mezzo-soprano (Abuela)
AQUILES MACHADO tenor (Paco)
JOSEP MIQUEL RAMÓN bass-baritone (Tio Salvador)
ALFREDO GARCIA bass-baritone (Manuel)
GUSTAVO PEÑA tenor (Voz de la Fragua)
NÚRIA POMARES dancer
ESPERANZA FERNANDEZ cantaora
MAY FESTIVAL CHORUS Robert Porco, director

 
 

RODRIGO
(1901-1999)

   
 

Fantasía para un Gentilhombre
       
Villano y Ricercar
       Españoleta y fanfare de la caballeria de Nápoles
       Danza de las hachas
       Canario

INTERMISSION

   

FALLA
(1876–1946)

   

La vida breve
       
Act I
       Act II


JOAQUÍN RODRIGO

Fantasía para un Gentilhombre

Timing: approx. 21 min.
Instrumentation: solo guitar, 2 flutes (incl. piccolo), oboe, bassoon, trumpet, strings

CSO SUBSCRIPTION PERFORMANCES

The CSO has performed this work on three previous subscription weekends, including the premiere in April of 1974, Carmon DeLeone conducting and Christopher Parkening, guitarist, and the most recent in November/December of 1995, Jesús López-Cobos conducting and Pepe Romero, guitarist.

Joaquín Rodrigo was born in Sagunto, Spain, on November 22, 1901 and died in Madrid on July 6, 1999. He composed his Fantasía para un Gentilhombre in 1954. The first performance was given by Andrés Segovia and the San Francisco Symphony under Enrique Jordá on March 5, 1958.

Every lover of the classical guitar knows Concierto de Aranjuez, the concerto that made Joaquín Rodrigo famous in 1940. The Spanish composer, blind since childhood, subsequently wrote a number of other concertos in a Spanish idiom (for violin, cello, piano, and harp), but was never able to match the success of Aranjuez. Finally, he returned to the guitar in 1954, when the great virtuoso Andrés Segovia asked him for a new work. The result was Fantasía para un Gentilhombre (“Fantasia for a Gentleman”) which, according to at least one commentator, “even [surpasses] the Concierto de Aranjuez in its beauty and sensitivity.”

Fantasía para un Gentilhombre is based on the works of 17th-century Spanish guitarist and composer Gaspar Sanz, who wrote numerous dances in the Baroque style of the day. Rodrigo arranged and modernized Sanz’s melodies in a typical neo-Classical fashion (his procedure can be compared to Respighi’s in Ancient Airs and Dances).

The first movement is called “Villano y Ricercar.” It opens with a peasant dance and continues with a piece in which an opening theme is imitated by a number of polyphonic voices (in Italian, ricercare) and the listener’s challenge is to seek out the principal melody.

The second movement likewise combines two separate originals: an españoleta (a slow dance related to the Italian siciliano) and the Fanfare de la caballeria de Nápoles (“Fanfare of the Neapolitan Cavalry”—one should remember that the Kingdom of Naples was for many years under Spanish domination). After the faster and more rhythmic fanfare, the españoleta returns.

The third movement is Danza de las hachas (“Ax Dance”), a robust and energetic piece, followed by a canario, a dance from the Canary Islands characterized by jumps in the choreography and syncopations in the music.

Rodrigo’s writing for the guitar is highly virtuosic throughout, with a great cadenza in the last movement. He took special pains to keep the orchestration light so that the soloist is never overpowered by the other instruments.

—Peter Laki


MANUEL de FALLA

La vida breve

Timing: approx. 62 min.
Instrumentation: SATB soloists, chorus, 3 flutes (incl. piccolo), 2 oboes, English horn, 2 clarinets, bass clarinet, 2 bassoons, 4 horns, 2 trumpets, 3 trombones, tuba, timpani, snare drum, cymbals a2, triangle, glockenspiel, bass drum, suspended cymbals, castanets, tam-tam, hammers, 2 harps, celeste, guitar, strings

CSO SUBSCRIPTION PERFORMANCES

The CSO has performed this work on one previous subscription weekend, in February of 1992, Jesús López-Cobos conducting. The CSO and Maestro López-Cobos also recorded the work with that weekend’s guest artists for the Telarc label in 1992.

Falla was born in Cádiz, Spain on November 23, 1876 and died in Alta Gracia, Argentina on November 14, 1946. He composed his opera La vida breve (“The Short Life”) in 1904–05 on a libretto by Carlos Fernández Shaw. The opera was first performed in French translation in Nice, on April 1, 1913. Following this performance, Falla thoroughly revised the score; the definitive version was first heard at the Opéra-Comique in Paris in December 1913.

It was Manuel de Falla’s great ambition to marry the Flamenco music of his native Andalusia to the European operatic tradition, and to bring the Gypsies of Granada’s old Albaicín district to the lyric stage. In the famous Anvil Chorus from Il Trovatore, Verdi had shown Gypsy blacksmiths at work, but in La vida breve, hitting the anvil with the hammer becomes a metaphor for life itself: “Woe to those who were born to be the anvil and not the hammer!” Similarly, Bizet had created an immortal operatic Gypsy girl who lives and dies for love, but Falla’s Salud—a true anti-Carmen—loves only once and when she is betrayed, she performs the ultimate act of passion.

Falla was 28 years old when he composed the first version of this one-act opera; it was the first major work of a composer who would go on to write such masterworks as El amor brujo, El sombrero de tres picos and El retablo de maese Pedro. The libretto of La vida breve was written by Spanish poet Carlos Fernández Shaw (1865–1911), born in Cádiz but living in Madrid like Falla. Composer and lyricist were both inspired by the folklore of their birthplace and enlivened their relatively simple plot with extensive song and dance numbers where the action practically comes to a standstill.

The opera consists of two scenes. The first opens with an introduction anticipating the tragic outcome: the Gypsy blacksmiths sing about those who were born under unlucky stars, while Salud’s grandmother laments that her caged bird is dying. She sees in the bird an image of her granddaughter whose fate she can already foresee. Salud enters, anxiously awaiting her lover Paco. Her grandmother tries to reassure her that Paco loves her and has pledged his heart to her, but Salud’s fears are not assuaged. Against the background of the fateful anvil chorus, Salud sings an aria in pure Andalusian folk style (“Let those who laugh live, let those who weep die...”). Paco enters, and the two young people sing a passionate love duet, in which he swears that he will always love her. In the meantime, as the blacksmiths continue their ominous song, Grandmother’s brother, Uncle Sarvaor (Salvador) enters with bad news: Paco is going to marry a rich girl tomorrow!

There is an extended choral interlude between the two halves of the opera, which takes us from broad daylight to the darkness of night in a gradual decrescendo. The music of the wordless chorus summarizes the whole range of emotions that are about to collide head-on in the second scene. The curtain opens on the lively wedding festivities of Paco and Carmela. A cantaora (Flamenco singer) sings a song with guitar accompaniment in honor of the happy couple as the chorus joins in the celebration. A group of girls performs a dance whose irresistible music became famous as an independent concert piece.

Salud appears in front of the house where the wedding is taking place. She watches the proceedings with horror and sings an aria expressing all her despair while, inside, the cantaora continues her song. Grandmother and Uncle Sarvaor arrive, hurling curses at Paco and his entire family. Together they decide to enter the house and crash the wedding party, which is just reaching its high point with a second dance even more exuberant than the first. Catching sight of Salud, Paco becomes uneasy, and his bride Carmela notices that something is wrong. But the dance continues, and the bride’s brother, Manuel, makes a festive speech. Seeing the uninvited Gypsies, Manuel asks what they want and Sarvaor, defiantly, replies that they have come to dance at the wedding. But Salud, in a final dramatic outburst, exposes Paco’s infamy to everybody present, and then collapses lifelessly to the ground. 

—Peter Laki

 

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Spanish translation provided by the Cincinnati Spanish School

JUANJO MENA director
PABLO VILLEGAS guitarra
NANCY FABIOLA HERRERA soprano (Salud)
CATHERINE KEEN mezzosoprano (Abuela)
AQUILES MACHADO tenor (Paco)
JOSEP MIQUEL RAMÓN bajo-barítono (Tio Salvador)
ALFREDO GARCIA bajo-barítono (Manuel)
GUSTAVO PEÑA tenor (Voz de la Fragua)
NÚRIA POMARES bailaora
ESPERANZA FERNANDEZ cantaora
MAY FESTIVAL CHORUS Robert Porco, director

 
 

RODRIGO
(1901-1999)

   
 

Fantasía para un Gentilhombre
       
Villano y Ricercar
      Españoleta y fanfare de la caballeria de Nápoles
      Danza de las hachas
       Canario

INTERMEDIO

   

FALLA
(1876–1946)

   

La vida breve
       
Acto I
       Acto II


JOAQUÍN RODRIGO

Fantasía para un Gentilhombre

Duración: aprox. 21 min.
Instrumentación: solo de guitarra, 2 flautas (incl. flautín), oboe, fagot, trompeta, cuerdas

CONCIERTOS DE SUSCRIPCIÓN DE LA CSO

La CSO ha tocado esta pieza en tres conciertos de suscripción anteriores, incluyendo su estreno en abril de 1974, bajo la dirección de Carmon DeLeone y con Christopher Parkening a la guitarra, y el más reciente en noviembre / diciembre de 1995, con dirección de Jesús López-Cobos y con Pepe Romero a la guitarra.

Joaquín Rodrigo nació en Sagunto, España, el 22 de noviembre de 1901 y murió en Madrid el 6 de julio de 1999. Compuso su Fantasía para un gentilhombre en 1954. Fue estrenada por vez primera por Andrés Segovia y la Sinfónica de San Francisco bajo la dirección de Enrique Jordá el 5 de marzo 1958.

Todo amante de la guitarra clásica conoce el Concierto de Aranjuez, el concierto que hizo famoso a Joaquín Rodrigo en 1940. El compositor español, ciego desde la infancia, posteriormente escribió una serie de conciertos en idioma español (para violín, cello, piano y arpa), pero nunca fue capaz de igualar el éxito del Concierto de Aranjuez. Finalmente regresó a la guitarra en 1954, cuando el gran virtuoso Andrés Segovia le pidió una nueva pieza. El resultado fue la Fantasía para un gentilhombre que, de acuerdo con al menos un comentarista, "incluso [sobrepasa] al Concierto de Aranjuez en belleza y sensibilidad."

Fantasía para un gentilhombre se basa en las obras del siglo XVII del guitarrista y compositor español Gaspar Sanz, que escribió numerosos bailes al estilo barroco de su época. Rodrigo organizó y modernizó las melodías de Sanz al estilo típico neoclásico (su procedimiento puede ser comparado al de Respighi en Aires antiguos y danzas).

El primer movimiento se llama "Villano y Ricercar". Abre con un baile campesino y continúa con una pieza en la que un tema de apertura es imitado por varias voces polifónicas (ricercare en italiano) y el desafío del oyente es buscar la melodía principal.

El segundo movimiento combina del mismo modo dos originales distintos: una españoleta (un baile lento relacionado con el siciliano italiano) y la Fanfare de la Caballería de Nápoles (hay que recordar que el Reino de Nápoles estuvo durante muchos años bajo dominación española). Después de la fanfarria, más rápida y rítmica, vuelve la españoleta.

El tercer movimiento es la Danza de las hachas, una pieza robusta y enérgica, seguida de un canario, una danza de las Islas Canarias que se caracteriza por saltos en la coreografía y síncopas en la música.

La composición de Rodrigo para guitarra es muy virtuosa a lo largo de toda la obra, con una gran cadencia en el último movimiento. Tomó especial cuidado en mantener la orquestación ligera de manera que el solista no se viera dominado por los otros instrumentos. 

The third movement is Danza de las hachas (“Ax Dance”), a robust and energetic piece, followed by a canario, a dance from the Canary Islands characterized by jumps in the choreography and syncopations in the music.

Rodrigo’s writing for the guitar is highly virtuosic throughout, with a great cadenza in the last movement. He took special pains to keep the orchestration light so that the soloist is never overpowered by the other instruments.

—Peter Laki


MANUEL de FALLA

La vida breve

Duración: aprox. 62 min.
Instrumentación: solistas SATB, coro, 3 flautas (incl. flautín), 2 oboes, corno inglés, 2 clarinetes, clarinete bajo, 2 fagots, 4 trompas, 2 trompetas, 3 trombones, tuba, timbales, caja, platillos a2, triángulos, xilófono, bombo, platillos suspendidos, castañuelas, tam-tam, martillos, 2 arpas, celesta, guitarra, cuerdas

CONCIERTOS DE SUSCRIPCIÓN DE LA CSO

La CSO ha tocado esta pieza una vez anteriormente en un concierto de suscripción, en febrero de 1992, bajo la dirección de Jesús López Cobos. La CSO y el maestro López-Cobos también grabaron dicho trabajo, junto con los artistas invitados de ese fin de semana, para el sello Telarc en 1992.

Falla nació en Cádiz, España, el 23 de noviembre de 1876 y murió en Alta Gracia, Argentina el 14 de noviembre de 1946. Compuso su ópera La vida breve en 1904-1905 sobre un libreto de Carlos Fernández Shaw. La ópera fue representada por primera vez con traducción francesa en Niza, el 1 de abril de 1913. Después de esa actuación Falla revisó a fondo la partitura; la versión definitiva se escuchó por primera vez en la Opéra-Comique de París en diciembre de 1913.

Fue una de las grandes ambiciones de Manuel de Falla unir la música flamenca de su Andalucía natal con la tradición operística europea y llevar a los gitanos del antiguo barrio del Albaicín de Granada a los escenarios líricos. En el famoso coro del yunque de Il Trovatore, Verdi había mostrado herreros gitanos trabajando, pero en La vida breve, el golpeo del yunque con el martillo se convierte en una metáfora de la vida misma: "¡Ay de los que han nacido para ser yunque y no martillo!" Del mismo modo, Bizet había creado una inmortal gitana operística que vive y muere por amor, pero la Salud de Falla, una verdadera anti-Carmen, ama una sola vez y cuando es traicionada realiza el máximo acto de la pasión.

Falla tenía 28 años cuando compuso la primera versión de esta ópera en un acto; fue la primera gran obra de un compositor que llegaría a escribir obras maestras como El amor brujo, El sombrero de tres picos y El retablo de maese Pedro. El libreto de La vida breve fue escrito por el poeta español Carlos Fernández Shaw (1865-1911), nacido en Cádiz, pero que vive en Madrid como Falla. Ambos, compositor y letrista, se inspiraron en el folclore de su lugar de nacimiento y amenizaron la relativamente simple historia con extensos números de canto y baile, donde la acción prácticamente se paraliza.

La ópera consta de dos escenas. La primera comienza con una introducción que anticipa el desenlace trágico: los herreros gitanos cantan sobre los que han nacido con mala estrella, mientras que la abuela de Salud se lamenta que su pájaro enjaulado se está muriendo. Ella ve en el pájaro una imagen de su nieta cuya suerte ya puede prever. Salud entra, esperando ansiosamente su amante Paco. Su abuela trata de asegurarle que Paco la ama y que le ha prometido su corazón, pero los temores de Salud no se calman. Con el funesto coro de yunques de fondo, Salud canta un aria en puro estilo de folclore andaluz ("Dejemos vivir a aquellos que ríen, dejemos morir a los que lloran..."). Paco entra y los dos jóvenes cantan un dúo de amor apasionado, en la que él jura que siempre la amará. Entretanto, mientras los herreros continúan su funesta canción, el hermano de la abuela, tío Salvador, entra con malas noticias: ¡Paco se va a casar con una chica acaudalada mañana!

Hay un interludio coral extendido entre las dos mitades de la ópera, que nos lleva de la luz del día a la oscuridad de la noche en un decrescendo gradual. La música sin palabras del coro resume toda la gama de emociones que están a punto de colisionar en la segunda escena. Se abre el telón con las animadas festividades de la boda de Paco y Carmela. Una cantaora (cantadora de flamenco) canta una canción acompañada de guitarra en honor a la feliz pareja mientras el coro se une a la celebración. Un grupo de chicas realiza una danza cuya irresistible música se hizo famosa como una pieza de concierto independiente.

Salud aparece en frente de la casa donde se lleva a cabo la boda. Observa el proceso con horror y canta un aria que expresa toda su desesperación mientras que en el interior la cantaora continúa su canción. La abuela y el tío Salvador llegan lanzando maldiciones a Paco y a toda su familia. Juntos deciden entrar en la casa y colarse en la boda, que recién está llegando a su punto álgido con un segundo baile aún más exuberante que el primero. Al ver a Salud, Paco se siente incómodo y su esposa Carmela se da cuenta de que algo anda mal. Pero el baile continúa y el hermano de la novia, Manuel, hace un discurso festivo. Al ver a los gitanos no invitados, Manuel les pregunta qué quieren y Salvador, desafiante, les responde que han venido a bailar en la boda. Pero Salud, en un arrebato dramático final, expone la infamia de Paco a todos los presentes y luego se desploma sin vida en el suelo. 

 

—Peter Laki